Jimmy Chamberlin intervistato da NME: “C’è molta chimica tra noi e torneremo di nuovo in studio a gennaio”

Jimmy Chamberlin batterista degli Smashing Pumpkins intervistato da NME

Il batterista degli Smashing Pumpkins, Jimmy Chamberlin, ha parlato con NME (qui l’intervista originale) in una intervista sulla reunion della band, sulla sua relazione con Billy Corgan e sui loro piani futuri di tour e nuova musica.

A novembre la band pubblicherà il loro nuovo album “Shiny e Oh So Bright, Vol. 1 / LP: No Past. No Future. No Sun”, primo lavoro con i membri fondatore Billy Corgan, James Iha e Jimmy Chamberlin dal 2000. Fanno parte della lineup anche il collaboratore e chitarrista di lunga data Jeff Schroeder e il bassista Jack Bates (figlio di Peter Hook dei Joy Division e New Order).

Il batterista degli Smashing Pumpkins Jimmy Chamberlin ha parlato con NME sulla reunion della band e sul nuovo album

Jimmy Chamberlin ha parlato del ritorno e delle ambizioni degli Smashing Pumpkins oggi:

Ne abbiamo parlato per un bel po’, stava prendendo vita propria e queste cose non diventano reali finché non vengono annunciate le date. Non ci sono mai stati disaccordi riguardo alla volontà o alla voglia di suonare di nessuno di noi. Era solo questione di aspettare che arrivasse un’offerta per cominciare ed è arrivata da Live Nation, tutto sembrava essersi allineato. Iniziava ad avere senso: con la musica, le scalette, i tempi, i luoghi. Non era una questione di pensarci troppo, eravamo tipo ‘Dai, facciamolo’.

Parlando delle recenti incarnazioni della band senza di lui, Chamberlin ha dichiarato:

Non è mai stato un grosso problema. Eravamo ancora amici e convenimmo reciprocamente che il gruppo non fosse adatto a me in quel momento, non mi vedevo io adatto a quel tipo di carico di lavoro. Ho avuto bambini piccoli e volevo solo passare più tempo con loro. Mi è davvero piaciuta l’incarnazione con Mike Byrne e Nicole Fiorentino, ho sempre pensato a Mike come un grande batterista che ha saputo rappresentare la band molto bene.

Come descriveresti oggi la chimica tra te, Billy e James tutti in una stanza insieme? Cosa è cambiato?

È davvero la stessa. C’è molta chimica ma è talmente “intangibile” finché non siamo tornati sul palco insieme. Quando suoniamo pezzi come “Maionese” o “Soma”, c’è qualcosa nella nostra interpretazione e nella musica che va ben oltre la descrizione. Non credo che nessuno abbia mai messo in dubbio la partecipazione o l’importanza di qualcuno nella musica – sono stati i problemi di personalità a farci allontanare. La musica era qualcosa su cui potevamo sempre essere d’accordo.

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THE SMASHING PUMPKINS A BOLOGNA IL 18 OTTOBRE

Interviste e filmati dal vivo suggeriscono una situazione veramente tranquilla e armoniosa al momento. Diresti che l’amicizia è ancora una volta un fattore forte nella band?

Assolutamente. Tutti hanno intrapreso questo viaggio nel loro modo unico. Abbiamo tutti figli, famiglie e gli obiettivi condivisi per crescere i nostri figli in un ambiente positivo. Questi tipi di relazioni si aggiungono al valore olistico accumulato di tutto ciò. Per la prima volta, la band è allineata su ogni binario: musicalmente, socialmente e in famiglia. La band si è unita in un modo che è compassionevole. C’è molta compassione, grazia e apprezzamento l’uno per l’altro.

C’è stata un’interessante intervista con Billy all’inizio di quest’anno in cui ha detto che la rockstar di “Zero” non lo rappresentava affatto. Adesso è più zen?

Onestamente per me non c’è mai stato davvero un Billy contro un altro. Abbiamo sempre avuto un ottimo rapporto. Quando non siamo d’accordo, è sempre stato un disaccordo pacifico. Possiamo sempre vedere il punto dell’altro. Non ha proprio più senso essere così in quel modo. Essere stato in giro per così tanto tempo non è un’impresa da poco. Abbiamo tutti raggiunto il punto in cui possiamo semplicemente tirarci indietro e celebrare questo nel modo migliore in cui sappiamo.
È cambiato? Voglio dire, siamo cambiati tutti. Ho dei bambini, James ha dei bambini, Billy ha anche dei bambini. Se questo non ti cambia, allora niente lo farà. Mette le cose in una prospettiva diversa in cui il tuo tempo ha più valore di quanto abbia mai avuto. Come vuoi passare il tuo tempo è parte del processo decisionale. Tutti abbiamo detto che volevamo che i Pumpkins esistessero nel modo più celebrativo che potessimo pensare.

The Smashing Pumpkins in concerto a Bologna il 18 ottobre 2018

 

E i tempi sono cambiati. Hai un’eredità da celebrare. Non è necessario pensare allo spettacolo dei media o ai titoli. Puoi solo essere una zucca.

Negli anni ’90 sei nella cultura, parte di essa e la rifletti. Quando invecchi, i tuoi istinti si interiorizzano e inizi a riflettere la tua cultura. Questa è la più grande differenza. Siamo completamente al sicuro nel nostro ambiente culturale e facciamo musica piacevole nel contesto che più ci piace.

L’assenza di D’Arcy è stata spiegata abbastanza bene. C’è mai stata una conversazione per coinvolgere Melissa Auf Der Maur o per voi c’è sempre stato solo Jack Bates al basso?

No, abbiamo sempre pensato a Jack. È un grande musicista e questo è stato il fattore decisivo. Jack ha suonato con Billy e Jeff nel tour insieme a Manson e conosce le canzoni. Il modo in cui Jack suona ricorda molto il modo in cui Billy suonava il basso in molti dei primi tempi con i Pumpkins perché lui e James erano davvero grandi fan di Joy Division e New Order. Un sacco di quelle parti di basso imitavano il modo in cui Peter suonava.
Per avere Jack, che è ovviamente geneticamente legato a Peter, c’è una cosa strana da raccontare. Lo dico nel miglior modo possibile. Jack ha appena imparato a suonare quella roba, che puoi ottenere solo dal figlio di Peter Hook. Non ci pensi finché non sei sul palco, poi io sono come “Porca vacca, questo suona così bene. Sembra così perfetto”. È uno giovane ma la sua abilità e percezione è ben al di là dei suoi anni. Abbiamo appena suonato con Peter al nostro trentesimo anniversario. Abbiamo suonato un paio di canzoni di Joy Division e New Order ed è stato fantastico. È ovviamente una leggenda ma anche uno dei miei preferiti bassisti di tutti i tempi.

E i vostri altri ospiti in quello show? Cosa ne pensi di Chino Moreno, Davey Havok e Courtney Love? Cosa hanno in comune?

Siamo venuti tutti dallo stesso universo musicale. Chino è un cantante incredibile. È entrato e ha dominato. Avevamo suonato con Davey a Los Angeles prima, e Courtney è sempre stata in giro. Non abbiamo chiesto a un milione di persone, queste sono le migliori che volevamo partecipassero. Con loro e con i Killers, sono state le nottate più divertenti.

Reunion degli Smashing Pumpkins, parla Jimmy Chamberlin intervistato da NME

E hai a disposizione due dei The Killers che non suonano più con loro.

Sono fantastici e super divertenti con cui passare il tempo e suonare. Siamo amici da molto tempo.

Nel nuovo disco, in che modo diresti che “Solara” e “Silvery Sometimes” sono rappresentativi del nuovo sound?

Sono abbastanza rappresentativi di entrambi i lati dello spettro del pop e del rock ma ce ne sono molti altri nel mezzo. L’idea era di trovare un paio di canzoni che avremmo potuto pubblicare prima del tour ma poi quando Billy, Jeff, James e io siamo entrati in studio, le cose sono iniziate a succedere. Nel corso di tre settimane abbiamo avuto 16 brani. Ne abbiamo scelti otto da portare a Rick Rubin, pensando che avrebbe scelto i due migliori per il singolo, poi ha detto “Beh, tutte queste canzoni sono fantastiche, dovremmo solo registrarle tutte”. Pensavo che saremmo stati in studio per qualche giorno ma siamo stati lì per un mese. Le canzoni si approcciano davvero bene e c’è sicuramente uno sguardo a dove andremo e a dove siamo sempre stati.

Rick Rubin ha detto che sembravano gli Smashing Pumpkins di una volta. Cosa ne pensi?

Cosa sono esattamente gli Smashing Pumpkins di una volta? Per me è come “Cupid De Locke” e sono sicuro che Billy sarebbe d’accordo. Se chiami due chitarre, il classico sound dei Pumpkins misto a basso e batteria, allora suppongo che lo sia.

 

 

Quindi si chiama ‘Volume One’, quando possiamo ascoltare il ‘Volume Two’?

Speriamo il prossimo anno. Stiamo parlando di tornare in studio a gennaio per lavorare su alcune cose. Abbiamo altri progetti in corso. A un certo punto rilasceremo “Machina”, abbiamo tutto questo materiale inedito che stiamo guardando anche noi. Continuiamo a scrivere. Abbiamo un sacco di materiale, è solo una questione di logistica. Per una band che è davvero centrata sull’album, il mercato presenta alcune sfide interessanti. È un mondo di “una canzone in streaming” ma la nostra forza sta nel combinare questi grandi blocchi di lavoro che si integrano tutti in un qualche modo. C’è un sacco di roba che scende dal tubo”.

Billy lo ha suggerito, ma tu hai delle visioni sull’eseguire interamente “Mellon Collie” e “Machina”?

Di nuovo, ne stiamo parlando, ma in questi giorni ed età è tutto facile da pontificare. Non diventa reale finché non c’è un programma ma stiamo facendo delle città selezionate suonando interamente “Gish” oppure gran parte di “Siamese Dream”. Poi se funziona sì, faremo “Mellon Collie” e mi piacerebbe arrivare al punto in cui faremo “Machina”. Vedremo cosa succede. C’è un grande interesse per la band che fa queste retrospettive sugli album. Fare “Gish”, dal punto di vista di un batterista, non sarebbe solo stimolante ma molto divertente.

The Smashing Pumpkins reunion tour 2018/2019

Cosa rappresentano oggi gli Smashing Pumpkins?

C’è un’onestà nella musica che può o non può far parte della cultura di oggi. Mio cognato ha circa vent’anni e lui e i suoi amici hanno riscoperto questa musica per un motivo o per l’altro. Non metto in dubbio se è sempre il momento giusto per premere il grilletto ma le persone saranno sempre interessate ad ascoltare buona musica. Quanta buona musica è là fuori e quante persone della nostra generazione sono in grado di uscire, replicarla e rappresentarla? Abbiamo perso un tesoro di talenti dalla nostra generazione, è diventata una vera tragedia.

Gli Smashing Pumpkins pubblicheranno il 16 novembre il nuovo album “Shiny e Oh So Bright, Vol. 1 / LP: No Past. No Future. No Sun” in cui Billy, Jimmy e James si ritroveranno su disco tutti insieme 18 anni dopo “Machina”.

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